观音菩萨何以由男变成女

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在人们创造的神佛世界中,有一位神态安详、笑容可掬的观音菩萨,身居莲花之上,手持扬柳净瓶,专门救苦救难,备受人们敬仰。直到今天在一些农家的厅堂神龛上,或在某一商家的几案上,仍然端端正正供着这位菩萨,或焚香烧纸,或顶礼膜拜,表现得十分殷勤。她是不是真能保佑平安,帮人消灾,只有善男信女们的心中最为清楚。但是,不管你信与不信,观音菩萨在我国民间仍是影响最大、信仰者最多的一位神祗。

观音,也称观世音。是梵文 Avalokites ‘ vaya 的意译,也有的译为”光世音”、”观自在”、”观世自在”。音译称为”阿婆卢吉低舍婆罗”、”阿缚卢枳多伊湿伐罗”。观世音在佛国中的地位是”菩萨”,等级仅次于佛,或者说是接近成佛的修行者。其职责是协助佛普渡众生到极乐世界中去,了却人世间一切烦恼,这个岗位无疑是很重要的,因而人们很需要他。

观世音菩萨是汉族寺庙中常供的四大菩萨之一(另三位是:文殊师利、普贤和地藏)。据《妙法莲花经》介绍,观世音菩萨具有”大慈与一切众生乐,大悲拔一切众生苦”的德能,能现三十三化身,救十二种大难。百千万亿众生哪个有了苦难,只要心诚地诵其名号,”观世音菩萨即时观其音声,皆得解脱”,故有”观世音”之名。唐代为避太宗李世民讳,把”世”字去掉,略称为”观音”。传说观音诞生日是夏历二月十九,成道日是夏历六月十九,涅槃日是夏历九月十九,每到这三个日子,都有无数的信仰者为其烧香磕头,诉说各自的心愿,有的还施舍不少钱财,面对这位泥塑或图绘的菩萨,常会冒出一些问题来﹣-

一、观音菩萨是怎么来的?

观音菩萨同其他几个菩萨一样,生平缥缈,难以稽考。南亚次大陆的古代神话和早期佛教活动中,几乎见不到他的影子。汉明帝水平年间佛教刚传人中国时,观音菩萨同样默默无闻。后来,随着佛经的四下传播,人们从《悲华经》上知道,他原本是古印度删岚国转轮圣王无净念的大太子,名叫不煦,因为看透了人世间的冷暖,故不贪恋一切荣华富贵,与其弟尼摩发愿修行,受教于阿弥陀佛,因为他的行动比思想快,故佛爷叫他”观世音”,意思是不仅能听见,而且还能”看”到世人的呼救之音,格外受人们的欢迎,是”西方三圣”之一。

关于观音菩萨的出身。在佛教中还有另一种说法:他本来是古印度婆罗门教中的一对孪生小马驹,称为”双马童神”,他们不仅神通广大,且性情和善,心肠慈悲,能使朽木开花,公牛产奶,盲人复明,不孕者生子,甚至能使死者复活,主动为人们办了不少好事,受到劳苦大众的欢迎。在佛教经义里面,”双马童神”化为一位慈善菩萨,称为”马头观世音”,仍然是小马驹的模样,后来被人格化,附会为王太子。还有的说观音菩萨脱胎于莲花,无父无母,身世更难考查。

当时,人们对于这位观音菩萨并不热心,一是认为这种传说近乎荒谬,只能当奇闻轶事听听;二是觉得外国神仙距离自己遥远,管不了中国的事情,遂把他冷落在一边。

佛教传入华夏大地不久,我国进入魏晋南北朝动乱时期,各方拼命争斗,不断发生战争,再加上自然界的种种灾害,使现实生活面临巨大苦难,不管是生活在上流社会的阔佬,还是浑身一文不名的穷光蛋,全都有一种惶惶不可终日的恐惧感,有的想寻求一种超自然的神力庇护保佑,有的要逃避现实的苦难以求得终身平安,佛教正好可以满足这些要求,各地争相建寺立像,崇佛风气十分畅行。看到这些高鼻卷发的外国神仙,又总觉得不大对劲儿。一来他们都在西天极乐世界,老百姓们难以接近;二来佛爷高高在上,且又神圣无比,不可能过问人世间的琐事,迫切需要一位本领高超,心地善良,且能经常深入基层,随时随地帮人消灾除难的神祗,于是,一位从面孔到服装,从思维方式到行为表现都有中国特色的观世音菩萨降生了。西魏大统三年(公元537年),亡国的北魏人卢景裕起兵讨伐高欢,失败后被送进大狱。卢在睡梦中记得沙门教他读经,遂用心记下来,醒后反复诵读,结果临刑果然未死。卢景裕出狱后跑到大宁山专攻经学,写出了《高王观世音经》,宜称一心念诵观世音的名字即可脱离灾难,从此这位菩萨名声大震。知识分子们适应形势需要,收集整理民间传说,先后写出了许多关于观世音菩萨的著作,如南朝宋刘义庆的《宣验记》、傅亮的《光世音应验记》、唐代王琰的《冥祥记》等,对于树立观世音的形象都起了很大作用。

到了隋唐时期,观世音在佛教中已确立了牢固的地位,获得了社会上的普遍信仰。从今存的敦悼莫高窟壁画中可以看出,这里有40多块隋唐”法华经变”壁画,以观世音为主的”普门品”就占了半数以上。其中有表现犯人念诵观世音名号枷锁自落的情景,有描绘死囚临刑呼其名号而刀杖折断的场面。可以想见,那时在各地寺院中类似这样的壁画一定不少,经过如此图文并茂的广泛宣传,这位”随类化度”的观世音菩萨便在中国落户了。

菩萨虽说属于神灵,但也需要有个象征性的住地,尤其像观世音这种备受欢迎的菩萨,理应有其显灵说法的道场,于是一个新的造神者出现了。

传说唐宜宗大中年间(847-860年),有位印度僧人来华说法。他到了今浙江舟山群岛梅岑山潮音洞内,自焚十指拜谒观音,”亲睹观世音菩萨现身说法,授以七色宝石”。这件事情传开之后,佛教徒们大感惊异。《华严经》说观世音住在”普陀洛伽”(梵文 PotalAlca 的音译,意为”海岛山”或”光明山”),这里的地形地貌正好符合这一要求,便把梅岑山定为观世音菩萨的住地,从此改名为”普陀山”,中国人又叫它”小白花”,佛言称为”海岸孤绝处”。

印度僧人的这一举动,为观音菩萨在中国找到了居所,但人们对此将信将疑。不久,一位日本和尚来到这里,观音菩萨乘机露了一手,这才使人们记住了这处圣地。

唐大中十二年(公元858年),日本国临济宗高僧惠尊又一次来华拜佛,他在五台山得到一尊观庸圣像,想带回日本传渡众生。船至普陀山东面新罗礁时,海面上突然出现几百朵铁莲,上下翻动,阻止前行。船只绕来绕去,怎么也绕不出去。惠萼恍然醒悟:这一定是观音不肯放我,于是合掌祈祷:”使我国众牛无缘见佛,当以所向建立精舍。”祷毕,铁莲果然退去。惠萼拨转船头,至潮音洞下,上岛访得一张姓居民,愿意舍宅建寺。普陀山第一座观音寺”不肯去观音院”就这样出现了。大慈大悲的观音菩萨便在这里开了道场,并正式定居下来。宋神宗元丰三年(公元2080年),朝廷钦命在普陀山建寺,赐名为”宝陀观音寺”,从此这里”有室皆寺,有人皆僧”,信徒麋集,香火日盛。观音菩萨的名声越来越响,有关他的故事越来越多,成为中国民间一个重要的宗教偶像。

说到这里,人们对于观音菩萨的来历已经基本清楚了,其实,还有个重要问题没说到﹣

二、观音菩萨是男还是女?

按照佛家的规矩,称”菩萨”者一般皆为男性,比如这位观音菩萨《悲华经》里明确说他是转轮圣王的长子,佛教中密教一派说观音是阿弥陀佛左右二胁士。显然,这里所说的观音菩萨,都是身强力壮的大小伙子。可是,真要把观音菩萨当老爷们看又不对了,且不说我国民间早有”观音娘娘”的亲切称呼,连吴承恩《西游记》也说观音生得”玉面天生喜,朱唇一点红”。该书第十二回写到这位菩萨显圣时,又说”九霄华汉里,现出女真人”,明确点明观音菩萨如同贵妇。不错,佛经里说过他能现三十三化身,但没有提及他的变性问题。总之,这样受人欢迎的大好菩萨总要有个固定的性别,否则,不男不女的像什么话呀!

观音菩萨的性别,确实有个渐渐演变的过程。

在佛教传人中国之后相当长的一段时间,观音菩萨是被当作男性看待的,这从现存的敦煌壁画中可以得到证实。北魏时期的观音画像,体形强健,方口大耳,有的嘴唇上还长了一撇胡子。这种形象一直延续到唐代,无须多说,这期间的观音菩萨都是男的。另据宋初李睛的《太平广记》载:宦官某,其妻为神所害,陷于昏迷,久久不醒。宦官遂请一尊观音菩萨,祈祷为其解难。当夜其妻梦一和尚前来相救,问他是谁。答曰观音菩萨是也。可见至宋代初年,仍认为观音菩萨形同和尚,身为男性。

另外,从古人所画的观音像上也可以认定是个男性。明代学者胡应麟在《庄岳委谈》中说:”考《宜和画谱》,唐宋名手写观音甚多,俱不饰妇人冠服……唐以前塑(观音)像,亦不作妇人也。元僧谢陋无识,以为妙庄玉女,可一笑也。”胡应麟的说法确有根据,如宋代画僧法常以绘佛像闻名于世,他所画的(观音)大耳肥颊,隆鼻方口,生有胡须,这位大慈大悲的菩萨分明也是男的。

那么,观音菩萨为何又变成女儿身了呢?

现在所看到的观音像,身材高挑儿,面部圆润,双眉细长,黑发披肩,手指纤秀,酥胸微露?珠翠挂耳,玉镯系腕,俨然一位婀娜妩媚的名媛,甚至让些乱神怪祟看了能生邪心。观音何时改变了性别?

据《编年通信》记载,南山道宜律师对观世音的由来弄不明白,便去询问天神。得到的答复是:”往昔过去劫有主曰庄严,夫人曰宝应,生三女,长曰妙颜,仲曰妙音,季曰妙善”,观音菩萨即是妙善公主。宋代名僧寿涯禅师写过咏赞观音的诗篇,用过”金蔺茜裙”这样的词句,以女性服饰打扮这位菩萨。寿涯禅师的这种写法也有根据,如唐代壁画中观音菩萨的衣服多为单薄透明的裙衫,面部白皙丰腴,手指翘似兰花,虽说有的上唇长了一抹胡须,但从整体看札仍是一副标准的女子形象。良端庄的女相了。

自宋以降,观音菩萨改变了自己的性别,不管是塑像还是画像,都是温上面这些说法似觉依据不足,关于观音菩萨由男变女,在佛经中还有”马郎妇观音”的说法。

传说唐宪宗元和十二年(公元817年),观音菩萨来到关中大地巡察。为了试探俗人对佛的态度,遂变成一位挎篮卖鱼的美女,想不到惹来自十个男人求婚。美女说:”我好信佛,谁能一夕诵读《普门品》,我就嫁给谁。”众男子只好彻夜念经,至天明坚持念完的有20多人。美女看着这些急不可耐的男人,面带难色地说道:”我只有一个身子,不能同时嫁给20多人。你们谁能一夕诵完《金刚经》,我就嫁给他。”而这次一夜诵完者仍有10多人。美女当然也不能一一答应嫁人,遂又让他们在三天内育完七卷《法华经》。三天后只有马氏子一人诵完了,美女当即决定嫁给他。马氏子好不容易得此美女,大摆宴席操办喜事,然而宾客们尚未散去,新娘就蹬腿咽气了。马氏子挥泪埋葬了新娘,感到这事过于蹊跷,正疑惑间来了一位紫衣老僧,他说能使新娘复活。马家急忙把坟剖开,老僧以锡杖拨尸,想不到尸骨已经成灰,只剩下黄金锁子骨。老僧说:”此圣者,悯汝等障重,故垂方便化汝身!”说罢变为一缕青烟而逝。这个消息传开,众人莫不喷喷称奇。此后,陕右各地都对马郎妇顶礼膜拜,成为有名的鱼篮观音。

这个民间故事疑由印度古佛经中”马头观音”的传说而来,有人以为这就是观音菩萨由男变女的依据。然而这种说法似也站不住脚,如果自唐宪宗时即有这个故事,为何唐代佛教壁画的观音菩萨仍然长着小胡子呢?

对于观音菩萨由男变女的原因,有人作了这样的分析:

首先。从佛教传人中国的历史看,观音性别的改变自唐代就有这种传说,至宋代完成了这一转变。需要指出的是,观音由男变女并不彻底,比如吴承恩的《西游记》里,从总体看,观音菩萨是个女性,然而有时却自称为”贫僧”,显然又变成了男子。直到近代马验在编印《画宝》时,仍然强调画观音之法类同如来,似乎也是把观音当男性看的。其实,出现这种反复应属正常,这正是当初观音性别的真实反映,只不过不太引入注目罢了。

其次,观音由男变女是佛教发展的需要,是广大佛教信徒的自然选择。因为在佛门弟子之中,有不少信仰坚定的女尼,信佛教的俗家女人也很不少,如果佛国里都是清一色的大老爷们,会使女信徒们感到不便。还有,这么多的菩萨倘若没有一个女的,女信徒们就会觉得成佛无望,甚至由此挫伤她们的积极性,因而势所必然地制造出一个女菩萨。

再次,观音菩萨本身就有变换性别的本领,而且有”三十三面观音”、”三十三身”之多,让他由男变女,既能弥补佛国里重男轻女的缺憾,又有利于普救众生(特别有利于帮助妇女和儿童),何乐而不为呢?

观音菩萨由男变女就这样被人们认可了。我们现在常见的观音像多是近代个体像,马验在《仙佛图像画谱》中画得比较规范:鹅蛋脸,柳中眉,下颌略厚,黑发垂于两耳旁边,颈带项圈,胸襟半袒,微露内衬,腕套对镯,手托杨柳净瓶,足踏盛开的莲花,四周白云缭绕,一个典型的东方贵妇形象。然而,若到几座著名的寺院和一些石窟看看,那里供奉的观音菩萨像造型奇特,手、眼众多,据说其数可达一千之多,那么﹣-

三、为何要供”千手千眼观音菩萨”?

前面说过,观音菩萨有三十三面,三十三身,但是这种形象远远不及我国的干手千眼观音菩萨有影响。比如承德普宁寺、天津蓟县独乐寺、太原崇善寺、正定隆兴寺等有名的寺院,供奉的都是千手干眼的观音,在敦煌千佛洞和龙门、四川的一些石窟中,也有千手千眼观音的塑像,她是观音的三十三身之一吗?又为何是一副东方女子的面孔呢?

千手千眼观音菩萨在佛教密宗经典里也有,平时隐藏不露,只有在降魔时才会出现。我国的千手千眼观音显然是汉化的结果,已和佛典中的那尊菩萨完全不同。原来,妙庄王有三个如花似玉的女儿,大的叫妙清,老二叫妙音,老三叫妙善。转眼到了出嫁年龄,父王自作主张为女儿择婿,妙清、妙音一口应承,惟有妙善坚决不从。妙庄王对其劝说无效,只好把三公主赶出了王宫。妙善人香山修行,获得正果。不久妙庄王遍身生疮,命在旦夕。妙善化一老僧前去探望,告诉妙庄王须用亲生骨肉的手、眼才能治愈。妙庄王要求妙清、妙音献出手、眼,遭到两个女儿的拒绝。老僧点拨妙庄王,香山仙长可以救你,派人求他即可。妙庄王的使臣找到香山仙长,他竟献出自己的手、眼带给妙庄王。这位仙长就是妙善。妙庄王得知详情之后,求告天地归还女儿的手、眼,妙善遂成了千手千眼的模样。后来妙善被封为”大悲菩萨”,妙庄王也成了佛徒。按照佛经的意思,妙善的,于手可以护佑天下众生,千眼能够看遍人世所有悲欢,其本领高强,法力无边,是为大慈大悲观世音菩萨(据元.管道升《观世音菩萨传略》)。

总起来看,有关观音菩萨的话题很多,说法也不尽一致,对此不妨姑妄言之,姑妄听之。神佛都是人造出来的,观音菩萨也是如此,她究竟是怎么回事,也许永远存在一些有争议的问题,人们只好无休无止地去讨论。

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